Comprendiendo a qué Altura se Considera Trabajo en Altura

El concepto de trabajo en altura es crucial para la seguridad laboral, y se aplica a cualquier actividad que se realice a más de 1.8 metros sobre el nivel del suelo. Esta definición cobra importancia por el alto riesgo de accidentes que representa, siendo las caídas desde alturas uno de los principales motivos de lesiones graves y fatalidades en el entorno laboral.

Protección colectiva y protección personal

Para mitigar los peligros vinculados con el trabajo en altura, se han desarrollado estrategias de prevención dividas en medidas de protección colectiva y protección individual. Entre las herramientas de protección colectiva, nos encontramos con sistemas como las barandillas, elevadores de tijera y andamios de torre, diseñados para ofrecer seguridad de forma pasiva, sin requerir intervención actúa del trabajador.

Por el contrario, la protección personal implica equipos como arneses de seguridad y cuerdas de seguridad con absorbedores de energía, que necesitan de la interacción consciente del usuario para su correcta utilización. Son vitales el adecuado ajuste y empleo de estos dispositivos personales para prevenir incidentes por caídas.

Evaluación de riesgos y medidas de control

Una tarea previa indispensable antes de emprender cualquier trabajo en alturas es la evaluación de riesgos. Esta evaluación debe considerar múltiples aspectos como la altitud específica de la labor, su duración, frecuencia, y las condiciones de la superficie de trabajo. En función de la evaluación, se determinarán las medidas de control más apropiadas para minimizar la posibilidad de caídas.

Entre las estrategias de control podemos destacar la opción de evitar el trabajo en altura siempre que sea posible, la elección de equipos adecuados para la tarea y la implementación de protección para prevenir caídas de objetos. Adicionalmente, es esencial que todos los trabajadores involucrados en actividades en altura reciban una capacitación adecuada, siendo esta una responsabilidad irrenunciable del empleador.

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Normativa española sobre trabajos en altura y requisitos de protección contra caídas

El marco normativo de los trabajos en alturas es un pilar en la prevención de accidentes. Conocer las guías, notas técnicas y normas UNE es clave, ya que proporcionan un compendio de medidas preventivas que deben considerarse para tales trabajos.

En España, según datos del año 2020, el número total de trabajadores que perdieron la vida en accidentes laborales ascendió a 780, donde 595 de ellos fallecieron durante su jornada laboral. Esta alarmante estadística enfatiza la necesidad de insistir en la aplicación de medidas de prevención y protección en trabajos en altura.

Los trabajos en altura engloban aquellas actividades por encima del nivel de referencia, englobando riesgos como caídas de personas y materiales, contactos eléctricos, fatiga, cortes, heridas, y quemaduras. Las medidas preventivas resultan fundamentales para reducir dichos riesgos y deben incluir sistemas tanto de sujeción como de retención, sistemas anticaída y sistemas en suspensión. Además, contar con planes de salvamento y asegurar una formación exhaustiva del trabajador para la gestión efectiva de los peligros son partes integrales de un esquema de trabajo seguro en altura.

La legislación española abarca numerosas leyes y decretos en materia de prevención de riesgos laborales, como la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales, y los Reales Decretos 486/1997 y 1627/1997, que dictan las disposiciones de seguridad y salud en los lugares de trabajo y en las obras de construcción respectivamente.

Cómo calcular la altura de trabajo en altura según OSHA

En Estados Unidos, uno de los referentes en la regulación de la seguridad en los espacios laborales es la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Según las normativas de OSHA, para calcular la altura de trabajo en altura se deben tener en cuenta varios criterios esenciales.

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Factores a considerar

  • La altura máxima permitida para trabajar sin protección es de 6 pies (1,80 metros).
  • Al superar esta altura, es obligatorio el uso de un sistema de protección contra caídas acorde con las normativas de OSHA.
  • Si se emplea un sistema de protección contra caídas, se debe descontar su longitud del cálculo de la altura total.
  • El ángulo de utilización de escaleras o equipos asimismo afecta la definición de altura de trabajo.

Es fundamental recordar que cumplir con las regulaciones de OSHA no solo garantiza la seguridad en el trabajo, sino que también evita sanciones y multas.

En síntesis, el cálculo de la altura de trabajo en altura según OSHA es una tarea de gran relevancia que no se puede pasar por alto. Hay que tener en cuenta diversos factores para asegurar el cumplimiento de las normas y la protección óptima de los trabajadores. Para cualquier duda o consulta sobre cómo calcular la altura para los trabajos en altura según los estándares de OSHA, es recomendable contactar a un especialista en seguridad y salud laboral.